Nelson Mandela a 95 ans aujourd’hui


 

Aujourd’hui, jeudi 18 juillet 2013, l’Afrique du Sud et le monde entier fêtent le “Mandela Day”, à l’occasion des 95 ans de l’ancien président, hospitalisé depuis six semaines à Pretoria, mais dont les dernières nouvelles se veulent rassurantes.

Sa fille Zindzi a déclaré mercredi à la chaîne Sky News que son père “faisait des progrès remarquables” et “regardait la télévision avec des écouteurs”. Le héros de la lutte contre l’apartheid reconnaît ses visiteurs et est aussi capable de communiquer. “Il réagit très bien […] du regard et de la tête. Et il lève parfois la main comme s’il voulait nous serrer la main”, a-t-elle dit après l’avoir vu la veille. Ces bonnes nouvelles font suite à la longue angoisse qui a suivi l’hospitalisation de Mandela le 8 juin pour une grave infection pulmonaire. “Il y a eu un moment où nous étions tous extrêmement anxieux et inquiets et nous étions préparés au pire, a dit Zindzi. Mais il continue de nous étonner tous les jours”.

Consacrer soixante-sept minutes à la collectivité 

Instauré dès 2009 en Afrique du Sud, le 18 juillet est une date célébrée en l’honneur de ‘Madiba’ [nom de clan de Mandela], “afin d’inspirer chacun de nous pour agir personnellement, et changer le monde pour le meilleur”, selon les déclarations du président Jacob Zuma. Le 18 juillet 2010, l’ONU décrétait, à son tour, un “Mandela Day”. Un jour où chaque citoyen du monde est appelé à consacrer symboliquement soixante-sept minutes de son temps à une œuvre, au service de la collectivité, en mémoire des soixante-sept années que Mandela a vouées à la lutte pour l’égalité.

En Afrique du Sud, une association de motards s’est engagée à nettoyer jeudi des rues, des volontaires à repeindre des écoles, les enfants de tout le pays chantant à l’unisson “Joyeux anniversaire”. Chaque homme ou femme politique ne manquera pas de se faire photographier les manches retroussées, prêtant la main à une œuvre caritative.

Mais l’anniversaire est aussi péniblement marqué par la récente querelle de famille. La famille a attaqué en justice l’aîné de ses petits-fils pour avoir fait déplacer dans son propre village et sans autorisation les tombes de trois enfants morts de Mandela. “C’était quelque chose qu’on ne voulait pas voir étalé en place publique, a déclaré Ndileka, une petite-fille du héros national, dans une interview publiée mercredi par la BBC. Mais, parce que nous sommes ce que nous sommes, ça a débordé sur l’espace public.” “Je ne dis pas que je ne pardonnerai jamais, mais (…) ça fait toujours mal”, a-t-elle ajouté.

OBAMA : “exemple de courage,de gentillesse et d’humilité

Le président des Etats-Unis, Barack Obama, a publié mercredi un chaleureux message honorant Nelson Mandela. Près de trois semaines après sa visite en Afrique du Sud, le dirigeant américain a exprimé ses “vœux et ses prières” pour l’ancien héros de la lutte contre l’apartheid, ainsi que pour sa famille et les Sud-Africains. “Notre famille a été profondément émue par la visite de la cellule de Madiba à Robben Island lors de notre récent voyage en Afrique du Sud”, a affirmé M. Obama dans ce message, en saluant “l’exemple extraordinaire de courage, de gentillesse et d’humilité” de l’ancien président sud-africain.

Le ministre des affaires étrangères français, Laurent Fabius, s’est, lui, “associé à cet hommage, mondial, unanime, en faveur de cet homme qui a rendu au peuple sud-africain sa liberté et sa dignité”.

Dans le monde, quelques stars se font également l’écho du Mandela Day en ce jeudi 18 juillet. “Je vais aussi donner soixante-sept minutes de mon temps pour faire du monde un meilleur endroit”, a ainsi déclaré le milliardaire britannique Richard Branson, patron de la marque Virgin.

Avec l’AFP



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