Barack Obama reçoit François Hollande pour la Première Visite d’État d’un Dirigeant Français depuis 1996


C’est sous un ciel bleu azur et dans un froid difficilement supportable que Barack Obama a accueilli François Hollande, hier à la Maison Blanche. “Rien qui ne réchauffe plus que Paris au Printemps. Nous allons essayer de faire au mieux avec Washington en hiver”, a plaisanté Barack Obama, alors que deux militaires quittaient les rangs pour cause de malaise.

Les deux présidents ont passé de longues minutes à saluer les jeunes venus les acclamer. Dans l’intervalle, et en l’absence de Première dame de France, c’est la plume du Président, Aquilino Morel, qui a tenu compagnie à Michèle Obama. Barack Obama a tenté de prononcer quelques mots en français, et François Hollande en anglais, avec autant de maladresse d’un côté que de l’autre. Les discours ont néanmoins montré à quel point les deux pays s’étaient rapprochés, à la faveur des différentes crises au Proche-Orient et en Afrique. “Notre amitié n’est pas comme les autres. C’est une amitié au service de l’humanité”, a lancé François Hollande, profitant d’une popularité acquise grâce à ses interventions au Mali et en Centre-Afrique. “A mes amis français, je dis : il faut que nous fassions encore plus ensemble !”, a défendu quant à lui Barack Obama, citant en priorité la sécurité des citoyens et la prospérité économique. Les deux hommes ont rejoint le bureau oval pour un entretien d’une heure, avant une conférence de presse conjointe.

Ils ont travaillé à des objectifs communs pour la prochaine conférence sur le climat. Elle est aussi cruciale pour l’un que pour l’autre. François Hollande, qui accueillera tous les participants à Paris, a évidemment tout intérêt à ce que le sommet marque l’histoire davantage que les précédents.

Barack Obama, qui désespère d’imposer la moindre mesure environnementale au Congrès, y voit quant à lui une occasion de marquer son empreinte écologique, sans forcément légiférer. Le traité de libre-échange qui doit être conclu entre l’Europe et les Etats-Unis a été aussi longuement discuté. François Hollande est venu chercher l’assurance que Barack Obama disposait d’une réelle marge de manœuvre par rapport au Congrès. De fait, nombre de parlementaires – y compris ses alliés démocrates – refusent la procédure de “fast track” qui permettrait de faire voter le traité en l’état.

Il n’y a pas de contrat à signer, mais des partenariats à officialiser

François Hollande n’est évidemment pas venu signer des contrats industriels, comme cela se fait lors de déplacements officiels en Chine ou en Inde. Les 7 ministres qui l’accompagnent ont néanmoins profiter du déplacement pour officialiser certains partenariats : le patron de la NASA, Charles Bolden, et le président du centre national français d’études spatiales (CNES), Jean-Yves Le Gall, ont ainsi signé un accord, lundi, pour travailler ensemble sur un futur engin permettant d’atterrir sur la planète Mars. Il s’agit de la mission InSight dont le lancement est prévu en mars 2016, avec un atterrissage sur la planète rouge six mois après.

À son arrivée lundi à Washington, François Hollande s’est envolé, en compagnie de Barack Obama à bord d’Air Force One, pour une visite de quelques heures sur le domaine de Monticello, à 200 km au sud-ouest de la capitale américaine. Acteur de premier plan de l’indépendance soutenue par la France contre le pouvoir colonial britannique, Jefferson fut l’un des premiers représentants diplomatiques des Etats-Unis à Paris, à l’aube de la Révolution.

Sources: AFP & Lucie Robequain



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